出会い ゾビラックス軟膏 E!チャット管理人 X-ふぁいる  Re 酒ヲタク講座 第3講:ビール【3】

Re 酒ヲタク講座 第3講:ビール【3】

 しかし、前述のように地域によって大麦の栽培には適さない所もあり、ビールは世界に広がりつつありましたが、均一に伝播していったわけではありません
 ビールが世界の隅々(特にヨーロッパ圏内)に広がったのはAD世紀の、キリスト教の布教活動によってでした。キリスト教の聖書の中に〝ワインはキリストの血であり、パンはキリストの肉である〟という言い回しがあります。


↓ キリストがワインとパンは自らの血と肉であると言った…らしい有名なシーンを絵にした、ご存知レオナルド・ダヴィンチ作『最後の晩餐』
1000ピース 最後の晩餐 100-171

 また、これまた前述ですがビールの別名は〝液体のパン〟とも言いますので、そのパン繋がりでキリスト教の教会や修道院では、ワインと共にビールも盛んに作られ、ヨーロッパ圏で手軽に入手できる酒になっていったのでした。

 この教会や修道院でビールを作るという行為は、ビールのヨーロッパ全土への普及と共に、ビールをより洗練していく上で結構重要な意味を持っています。
 古代から中世にかけてのヨーロッパでは、教会の修道士や神父たちこそが〝知識階級層〟であり、現代ほど深化していませんが、醸造技術に関する知識は世界のトップレベルともいえる人々が数多くいました(もちろん、市井には錬金術師をはじめとする、マッド・サイエンティストの祖先みたいな連中もいたが、コイツらは〝知識を共有する〟という概念が皆無だったので、ビールの発展にはほとんど寄与していない)。


↓ キリスト教の布教のため、世界各地に建てられた教会は宗教だけでなく、文化や習慣も伝えていく役目を果たしており、布教に携わった布教師たちは知識人であり技術者だった。

Photo by Tilemahos Efthimiadis

 彼ら修道士や神父たちは、ビールの味や品質を高めるために様々なグルートビールを造り、試行錯誤していましたが、数ある薬草・香料の中でホップがビールの味を飛躍的に高める事を発見したのです。

 ホップという名前は知っていても、現物はよく知らないという方もいらっしゃると思いますが(最近はTVのビールのCMでちょくちょく紹介されているので、大抵の人は知っているかもしれない)が、ホップはアサ科の植物で和名はセイヨウカラハナソウ(西洋唐花草)といいます。
 ギザギザの葉っぱにツタをもっっており、畑ではそのツタを利用し3、4mくらいの高さまで育てているようです。


↓ ホップはこんな風にツルを伸ばして成長する。

Photo by onigiri-kun

 実際ビールに使用するのは、ホップが夏につける鞠花(まりか)といわれる、松かさに似た緑の花のようなもの(植物的に〝花〟ではない)を、使います。
 このホップ、アサ科の植物と紹介しましたが、つい最近までクワ科に属している植物として分類されていました。
 しかし、植物的な特徴の違い(そこまで説明したら、この講座はもはや〝酒ヲタ〟とは何の関係もなくなってしまうので割愛)から、アサ科に分類が変更になったのです。
 ですからビールに関する本やサイトには、今だホップをクワ科の植物として紹介しているところもあります。


↓ TVCMでご存知の方も多いと思うが、コレがビールに添加するホップの鞠花(まりか)。

Photo by kumazo

 ちなみに〝アサ科〟と聞いて、
「え? ホップで大麻の親戚? ( ̄□ ̄;)!!」
と薬物方面に詳しい方が反応するかもしれません。
 確かに植物上の分類から言えば、大麻(正式にはアサ科アサ属アサ)は、ホップ(正式にはアサ科カラハナソウ属セイヨウカラハナソウ)に比較的近いと言えるかもしれませんが、ただ〝近いだけ〟ですので、ホップの葉っぱを吸っても、おそらく麻薬にはならないでしょう。


↓ 自宅で栽培できるホップの株がAmazonでも買えるが、この葉っぱを乾燥して吸っても、大麻と同じ効果は得られない(と思う)。
ホップ(セイヨウカラハナソウ)カイコガネ(雌株)2株セット

 ホップの効用を医薬的にみると、食欲増進・消化促進・利尿作用の他、催眠効果もあるそうです。
 さらにビールとの相性的にはビールの苦みと泡を安定化させる働きがあり、さらに静菌効果によって防腐作用もありますので、ホップはビールに添加する薬草としてはまさにベストな存在だったわけです。
=続く=

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